background picturebackground picture

Любовь к животным как профессия: отсутствие образования не помешало Джеральду Дарреллу стать писателем и защитником природы

Школьники

7

Юному Джеральду повезло с родными и наставниками, которые оценили его увлеченность и позволили получать знания нестандартным путем

Четыре книги по зоологии, сачок, собака и банка из-под варенья, набитая гусеницами, которые могли в любой момент превратиться в бабочек. Так писатель-натуралист Джеральд Даррелл описывал багаж 10-летнего Джерри, который вместе с семьей отправился из Англии на греческий остров Корфу. Таким он воспринимается до сих пор — в окружении зверей, сам увлеченный животным миром и умеющий увлечь им своих читателей.

Улитки в кармане

Даррелла в России знают по книгам о жизни его семьи и о путешествиях по миру в поисках редких животных. Родился он в 1925 году, умер в 1995 году — и за 70 лет жизни сделал для дикой природы очень много.

По семейной легенде, первое слово маленького Джеральда, которое он произнес в 2 года, было не «мама» или «папа», а «зоо». Так что животные составляли интерес жизни Даррелла всегда, сколько он себя помнил. Старший брат Лоуренс, посвятивший свою жизнь только писательству, сокрушался: «Парень сумасшедший! Таскает в карманах улиток!»

Сумасшедший или нет, но Джеральд Даррелл отправился в свою первую экспедицию на поиски редких животных в 21 год. Когда ему было 34 года, он открыл зоопарк на английском острове Джерси. А через несколько лет основал Джерсийский фонд сохранения диких животных, который сейчас носит его имя.

Даррелл был уверен, что редкие и исчезающие виды животных нужно разводить в условиях зоопарка с целью дальнейшего расселения их в места естественного обитания. В современном мире эта концепция стала общепризнанной. 

Хотя поначалу, когда Даррелл описывал свои приключения в экспедициях по Африке и Южной Америке, у него были критики: его упрекали в необразованности и самоуверенности. Но сторонников все равно было больше.

Благодаря Дарреллу в нашем мире не исчез розовый голубь с острова Маврикий, например. И лучистая черепаха с острова Мадагаскар. И обезьяна породы львиная игрунка. И много других зверей. Может, поэтому, когда Джеральд Даррелл умер, на поминальной службе английский натуралист Дэвид Эттенборо сказал о нем: «Он был волшебником».

Порядок из хаоса

Систематического образования у Даррелла действительно не было. Он это совершенно не скрывал и недостатком не считал, что подтверждает и самый популярный его роман «Моя семья и другие звери». Название, вероятно, слышали даже те, кто книгу не читал, — оно афористично и стало настоящим мемом для нескольких поколений.

Этот роман открывает трилогию о жизни семьи Дарреллов на Корфу. Семейство — Луиза и четверо ее детей Ларри, Лесли, Джерри и Марго — в течение пяти лет, до 1939 года, когда началась Вторая мировая война, жили на этом солнечном острове. Два других романа трилогии — «Птицы, звери и родственники» и «Сад богов». Правда, исследователи говорят, что последняя книга — чистый вымысел. Больше всего правдивой информации содержится именно в «Моей семье…».

Там описана, в частности, история того, как семья пыталась дать юному Джеральду образование. Репетиторов было много, но особое место в романе отведено ученому молодому человеку Джорджу, другу Ларри. Он тоже жил на Корфу и самым серьезным образом взялся за обучение мальчика, которого тошнило от одного упоминания школы. Джордж пошел навстречу своему ученику и научил его вести наблюдения за природой и записывать их в дневник.

«И вот тогда мое восторженное, но бестолковое увлечение природой вошло в определенное русло. Я увидел, что записи дают мне возможность узнать и запомнить всего гораздо больше», — писал Даррелл о той пользе, которую, наконец, сумел извлечь из своего хаотического домашнего образования.

История с зоологией

Джордж, судя по всему, был человек творческий и очень неглупый. Он использовал интерес мальчика к дикой природе для обучения его другим наукам. Например, модифицировал для него задачи по математике — там, где остальные дети решали бы задачи про трубы в бассейне, Джерри бился над задачкой о гусеницах, которые съедают за определенное время определенное количество листьев.

Юный натуралист постигал географию, ориентируясь на животный мир. Так он запомнил, что Австралия — родина кенгуру, а на Цейлоне (который теперь называется Шри-Ланка) живут слоны.

Даже рассказывая Джерри об исторических событиях, Джордж вставлял для увлекательности в свое повествование то коллекцию птичьих яиц, то собаку, которая присутствовала при принятии какого-нибудь значимого для мировой истории решения. 

Хорошее чувство юмора учителя привело к тому, что мальчик знал, как звали всех слонов Ганнибала; ему было известно, что ступив впервые на землю Америки, Колумб вскричал: «Боже мой, глядите! Ягуар!» Подобная подача материала мгновенно вызывала у Джерри интерес к занятиям.

В конце концов Джордж познакомил своего ученика с настоящим натуралистом, Теодором Стефанидисом. Он показан в «Моей семье…» как очень симпатичный и увлеченный человек, который относился к Джерри как к равному, как к коллеге — и научил его очень многому. Позже Даррелл посвятил ему целый роман «Натуралист-любитель». Когда Тео умер, его ученик и друг основал фонд в его честь. Средства этого фонда тратились на образование для детей и посадку деревьев.

После возвращения в Англию Джерри устроился на работу в зоомагазин, а потом в зоопарк. Здесь он расширил свои профессиональные навыки зоолога. И даже начал собирать досье, которое содержало сведения о редких и исчезающих видах животных. Примечательно, что это произошло за 20 лет до появления Международной Красной книги.

Животные как люди

Перу Джеральда Даррелла принадлежит более 30 книг, почти все из которых переведены на основные мировые языки. «Моя семья и другие звери» переиздавалась в Великобритании 30 раз, в США — 20 раз, в СССР и России — тоже неоднократно. Эту книгу даже читают английские школьники в обязательном порядке. И кстати, Дарреллу именно этот роман дался легко, работа над ним была наслаждением, — в отличие от остальных книг.

Писательство, по признанию Даррелла, было для него мучительным занятием — уж лучше исследовать златоглазок с лупой в руках! Но читатель ни за что об этом не догадается, потому что Даррелл описывал зверей, птиц, насекомых очень живо и тепло.

Кажется, что из слов на бумаге возникает большая и яркая картина бытия очень значительной персоны — хотя речь при этом может идти о не самых приятных уховертках, комичном лысом голубе Квазимодо или задумчивой черепахе по имени Ахиллес, любительнице земляники и человеческого общества.

Рассказывая о земляных пауках, которые запираются в своих норках при приближении опасности, Даррелл предлагал читателю представить, что слышит и чувствует паук, когда ему страшно. Натуралист открывает нам мир дикой природы как пространство, близкое и понятное человеку. И человек понимает: «Животные как мы, только живут чуть иначе. Но они чувствуют, как и мы. Потому что они такие же живые».

Книги Даррелла, которые понравятся ребенку школьного возраста

Книги Джеральда Даррелла до сих пор передаются по наследству. Читать их начинают в младшей школе — и уже не могут оторваться, пока не прочитают все.

«Моя семья и другие звери» и вся трилогия о Корфу

Эти воспоминания о детстве называют «греческой трилогией» Даррелла. Хорошо начинать их читать в 10-летнем возрасте — столько было Джерри, от лица которого ведется повествование, когда семья Дарреллов переехала в Грецию.

«Перегруженный ковчег»

Самая первая книга Джеральда Даррелла посвящена одной из первых его экспедиций — в Камерун. В то время в Западной Африке еще были места, куда не ступала нога человека. О том, что происходит при появлении человека в этих местах, о встречах с невиданными зверями и рассказывает дебютный роман натуралиста.

«Три билета до Эдвенчер»

На страницах книги читатель познакомится с обитателями Южной Америки: ленивцами, дикобразами, жабой, у которой есть карман, а еще с гигантской рыбой арапаиму, которую рассказчик, то есть Джеральд Даррелл, откажется ловить.

«Гончие Бафута»

Любая книга о животных, написанная Дарреллом, — это еще и наблюдения прирожденного антрополога. В этом романе он рассказывает о забавном вожде местности Бафут в Камеруне по имени Фон. Но звери, конечно, занимают львиную долю страниц в этой истории.

                

Фото: из открытых интернет-источников

Поделиться в соцсетях